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Mustapha Bayal Sall : "Zlatan Ibrahimovic m'aimait bien et me respectait"

Mustapha Bayal Sall


Bayal Sall et Zlatan Ibrahimovic se sont livrés un des duels les plus mémorables de ces derniÚres saisons en Ligue 1. Le défenseur raconte ses aventures avec Ibra.

Zlatan Ibrahimovic a souvent fait des misĂšres Ă  l'AS Saint-Étienne du temps oĂč il Ă©miettait les dĂ©fenses de Ligue 1 avec le Paris Saint-Germain. Et si le gĂ©ant suĂ©dois a inscrit 14 buts en 13 matches toutes compĂ©titions confondues face aux Verts, c'est que son duel avec Bayal Sall, bien connu des observateurs du championnat de France, a souvent tournĂ© en sa faveur. Pour Goal, le dĂ©fenseur sĂ©nĂ©galais revient sur une confrontation qu'il aura toujours quelque part en mĂ©moire. 

Quel souvenir gardez-vous de vos confrontations face Ă  Zlatan Ibrahimovic ?

Je me rappelle que cÂ’Ă©tait un duel excitant. Je les aimais beaucoup et cÂ’Ă©tait aussi un match dans le match que les supporters attendaient. Ils savaient que ça allait ĂȘtre un combat entre deux costauds. Moi je savais que j’aurais un trĂšs grand joueur en face de moi.

Pourquoi est-ce un attaquant trÚs compliqué à prendre pour un défenseur ? 

C’est un joueur trĂšs particulier parce qu’il ne joue pas vraiment comme son gabarit pourrait le laisser penser. Il est intelligent dans ses dĂ©placements et il dĂ©zone beaucoup. AprĂšs, il met aussi beaucoup de coups. Mais je lui rendais bien (rires).

Plusieurs images vous montrent en train de vous parler sur le terrain. Pas forcément pour vous dire des mots doux, si ?

La premiĂšre fois qu’on s’est rencontrĂ©s, cÂ’Ă©tait au Parc des Princes, on ne se connaissait pas du tout. Il ne faisait pas son match, il nÂ’Ă©tait pas dedans. Je l’avais empĂȘchĂ© de faire quelques actions et il s’est mis Ă  m’insulter Ă  chaque fois qu’on Ă©tait proche. Des mots assez habituels sur les terrains de foot quand ça chauffe un peu, cÂ’Ă©tait des "fuck you" ou des "ferme ta gueule".

Comment réagissiez-vous ?

Je ne le calculais pas. Je savais trĂšs bien qu’il faisait ça pour me sortir de mon match, me faire craquer parce qu’il n’arrivait pas Ă  le faire sur le terrain. AprĂšs notre premiĂšre rencontre, on a eu une relation un peu spĂ©ciale.

C’est à dire ?

Il m’aimait bien, au fond. Il me respectait parce que je lui tenais tĂȘte. Une fois en Coupe de la Ligue Ă  Geoffroy Guichard, il avait marquĂ© et nous avions dĂ» arrĂȘter le match Ă  cause des supporters et des fumigĂšnes. Il Ă©tait venu me voir pour me demander d’aller leur parler, je l’avais fais et il m’avait alors dit que jÂ’Ă©tais un bon gars. Il m’a quand mĂȘme donnĂ© trois fois son maillot aprĂšs nos rencontres.

Qui de lui ou de vous aimait le plus se retrouver en face de l’autre ?

Je ne sais pas. Une fois au Parc des Princes je ne jouais pas et Blaise Matuidi est venu me dire que Zlatan Ă©tait déçu car la semaine il avait parlĂ© de notre duel et il Ă©tait content d’en disputer un nouveau. Plus tard, Ibra m’a dit que jÂ’Ă©tais un trĂšs bon dĂ©fenseur et de la part d’un joueur comme lui, ça m’avait vraiment fait plaisir.

Il sera donc de nouveau déçu de ne pas vous retrouver Ă  Old Trafford, mais vos anciens coĂ©quipiers le connaissent bien aussi. Que doivent-ils faire pour l’arrĂȘter ?

LoĂŻc Perrin le connaĂźt trĂšs bien, ce n’est pas la premiĂšre fois qu’il se retrouvera en face de lui. Il sait bien ce qu’il a Ă  faire mais le plus important sera de rester tout le temps concentrĂ© parce qu’en plus de ses qualitĂ©s physiques et de buteur, Zlatan est trĂšs fort pour faire perdre la tĂȘte.

Vous risqueriez-vous à un pronostic ?

Non ! Mais SaintĂ© a fini premier de son groupe, ce n’est pas pour avoir des complexes maintenant. S’ils jouent libĂ©rĂ©s, ça devrait bien se passer. Je les regarderai Ă  la tĂ©lĂ©vision et je leur envoie tout mon soutien.

Propos recueillis par Julien Quelen

Consulter la fiche de : BAYAL SALL Mustapha

Les statistiques et les pages du site www.anciensverts.com